它比蘋果早3年發明個人電腦 為何市值不到蘋果2%?

蘋果和三星這場持續數年的創新發明專利大戰,在去年12月初以三星同意向蘋果支付5.48億美元的賠償告一段落。

ifanr報導中提到對於眾多「觀眾」來說,這場紛爭最有趣的一點是,三星為了證明很多東西並非蘋果的原創,因此有不少iPhone的原型機被爆出。其中最有名的,恐怕是伴著那句三星的指責「iPhone的原型來自Sony一款Walkman被棄而不用的設計機種」,而出現在世人面前的iPhone原型設計圖,後蓋上還印著「SONY」。由此看出創新發明主要是從模仿學習而來,只是要模仿的很有「文化」。

但您知道對蘋果公司創新發明影響最大的是哪家公司嗎?您是否已經淡忘曾經有機會成為比「蘋果+微軟」還巨大的公司,它就是「Xerox全錄」。

從好奇心日報的專欄報導我們可以看到Xerox讓人婉惜的興衰故事。要知道,我們現在使用的電腦、筆記型電腦、手機,甚至是互聯網,最初都是Xerox公司研發的:

•在1973年就做出了個人電腦,比蘋果早3年;
•最早研發出乙太網,寬頻的基礎硬體;
•最早研發圖形介面,早於Windows和MacOS,在此之前電腦都是一行行文字;
•Xerox還是矽谷最早開始人工智慧研究的公司;
•因為Xerox實驗室,我們用上了雷射印表機;

但時至今日,Xerox公司的市值只有98.4億美元。相比之下,蘋果是5445億美元,微軟也有4135億美元。現在回過頭來看,Xerox本來在個人電腦歷史上有機會比肩甚至超越蘋果和微軟。但它至今只是一個影印機公司。讓這個故事更添諷刺意味的是,Xerox曾經被看作是一個不惜一切代價也要技術創新的成功典範。

Xerox的成功是一次技術冒險的勝利,在影印機出現之前,學校、教堂和辦公室大規模使用的是一種叫做複印紙的東西。現在我們還會時不時地看到這種自己具有複印功能的藍色紙張。

但這持續了13年的巨額研發投入,在一年間就得到了回報。1960年,哈羅伊德公司(Xerox的前身)發佈了第一代自動靜電影印機Xerox914。當時,Xerox914在市場上並沒有任何競爭對手,銷售策略也配合得很好,而這一狀況持續了將近8年。

1970年,在離公司總部4500公里之外的加州帕羅奧圖建立了一個研發中心(PaloAltoResearchCenter,簡稱PARC)。1973年世界上第一台個人電腦就是在這個環境下誕生的,它的名字叫阿爾托(Alto)。

為什麼最後Xerox還是一家影印機公司,而我們的生活卻被蘋果、微軟和互聯網改變了?在長期沒有競爭對手的情況下,1970年代,Xerox的財富和公司的傲慢也累積到了頂峰。與此同時,價格更低、品質也不錯的日本產品也在1970年代攻陷了美國。

到1977年,本來阿爾托的改進版第二代和第三代專案也已經走到了投產的階段。當時太注重眼前利益的Xerox公司,寧願選擇了投入一台新的「高速印表機」研發,而砍掉了阿爾托第三代的生產資金。阿爾托電腦專案最終流產。

1979年,Xerox居然給蘋果團隊開放了最高級別的保密級產品參觀,而那些本來仰望著PARC研究員技術實力和想法的蘋果工程師們,把圖形介面(GUI)以及鍵盤和滑鼠輸入資訊的整套產品學了回去。後來,比爾蓋茲也根據Xerox的技術,發佈了圖形介面的個人電腦作業系統Windows。

多年之後,賈伯斯回憶起這次的到訪時也為Xerox公司感到惋惜。

「如果Xerox當時真的知道自己有的是什麼,找機會發揮自己的優勢,那麼它可以變成IBM+微軟+Xerox–可以說是世界上最大的科技公司。」後面的故事,主角就再也不是「Xerox」了。

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