美國聯邦儲備委員會(簡稱:美聯儲)發布對經濟近期表現的最新評估,稱經濟前景的近期風險有所消退,意味著今年晚些時候有可能加息,最早可能是在9月。

美聯儲制定政策的委員會10名成員中有9位投票支持維持基準聯邦基金利率在0.25%-0.5%之間不變,但對就業市場和經濟其它方面作出更為樂觀的評述。

美國聯邦公開市場委員會(Federal Open Market Committee, 簡稱FOMC)在為期兩日的會議結束後表示,就業市場已轉強。這一評估較六周前更為樂觀,當時美聯儲稱,就業增長有所放緩。美國6月份新增28.7萬個就業崗位,5月份僅新增1.1萬個。另外,官員們形容家庭支出一直增長強勁,經濟活動溫和擴張。這一評述較6月份小幅改善,當時美聯儲表示,家庭支出已轉強,經濟活動也似乎已經升溫。

美聯儲官員說,經濟前景的近期風險有所消退,再次暗示官員們傾向於在未來幾個月內上調短期利率。美聯儲對風險的評估是其政策傾向的一個潛在指標。當美聯儲認為風險偏下行時,通常維持利率不變或降息。美聯儲在過去兩次會議上沒有作出風險評估。這次稱風險有所消退,似乎表明未來幾個月內有可能加息,但並不確定。

美聯儲的聲明表明,官員們對經濟前景的擔憂比6月時有所減輕,當時疲軟的5月就業報告、第一季度經濟增長放緩以及英國即將舉行的脫歐公投均令他們對經濟前景以及是否上調短期利率感到不安。

美聯儲對是否以及何時上調短期利率的決定主要取決於未來幾周的經濟數據。周三發布的政策聲明既有效地保留了美聯儲在9月20-21日的會議上採取行動的余地,又未發出強烈的行動決心信號。

自美聯儲官員上次開會以來,英國意外投票退出歐盟,美聯儲主席耶倫(Janet Yellen)就這一事件提前警告稱,可能會造成重大經濟影響。

截至目前英國退歐對美國的影響一直較為有限。金融市場已經大體擺脫了英國退歐造成的即時影響,美國股指在近幾周甚至觸及了紀錄高點。

美聯儲周三對全球風險的評估表明,官員們對與英國退歐相關的資金緊張情況的擔憂短期內已減退,但他們仍認為歐洲會在中長期帶來威脅。中國經濟放緩也是令美聯儲內部感到不安的又一項因素。

從現在到美聯儲9月會議之間,如果就業增長以及衡量國內經濟健康狀況的其它主要指標繼續改善,央行可能繼續其一直持有的今年加息的計劃。

周三的聲明令人們的關注焦點轉向美聯儲主席耶倫(Janet Yellen)將於8月26日在懷俄明州傑克遜霍爾發表的講話,屆時她可能發出未來幾個月利率將何去何從的信號。

盡管5月份就業市場表現疲弱,但自美聯儲6月14-15日會議以來的數據則更為樂觀,尤其是零售額和就業數據。FOMC周三表示,仍預期貨幣政策立場會逐步調整。

堪薩斯城聯邦儲備銀行行長喬治(Esther George)周三對該委員會的政策行動投下反對票,因她傾向於立即上調利率。喬治在3月和4月的政策會議上也投了反對票。

Harriet Torry